Primoz Roglic trionfa alla Vuelta a España per il terzo anno consecutivo

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Come è iniziata così è finita: Primož Roglič (Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma) ha concluso la Vuelta a España 2021 così come era iniziata, con la vittoria a cronometro, festeggiata davanti a una cattedrale e con la maglia di leader rossa saldamente in pugno, pure.

Tuttavia, c’era una grande differenza. In piedi fuori dalla cattedrale di Santiago e anche se la sua Vuelta a España ha chiuso il cerchio con un’altra vittoria, Roglič ha anche espresso la speranza che tornerà in futuro a lottare per una quarta vittoria da record.

“Non l’avevo pianificato per tre anni e in tre anni sono sempre finito qui. Quindi non ne sono sicuro, ma mi piacerebbe essere di nuovo qui e sicuramente godermelo di nuovo”, ha detto Roglič.

Questo, però, sta nel futuro. Essendo il miglior favorito pre-gara, Roglič è diventato il terzo pilota nella storia della Vuelta a España, dopo Tony Rominger (1992,1993,1994) e poi Roberto Heras (2003, 2004, 2005), a conquistare tre vittorie consecutive.

È uno dei soli quattro, insieme ad Alberto Contador (2008, 2012 e 2014) a vincerlo tre o più volte e, con Contador, uno dei due piloti a vincerne tre in tre partecipazioni.

La cronometro finale era stata propagandata come il fattore decisivo della gara di quest’anno, ma in realtà è servita semplicemente a confermare la supremazia di Roglič.

Roglič ha aperto un gap di 20 secondi dal primo check point sul leader provvisorio Magnus Cort Nielsen, mentre il corridore EF Education-Nippo è andato vicino ad aggiungere una quarta vittoria di tappa al suo palmares.

Ma è stato invece Roglič a collezionare la quarta vittoria alla Vuelta di quest’anno, a partire dalla cronometro di Burgos, proseguendo con un trionfo sulla ripida salita di Valdepeñas de Jaén nella seconda, per poi concludere con una superba assolo vincere a Covadonga. Ultimo ma non meno importante, ovviamente, è arrivata la sua vittoria a Santiago de Compostela, con un momento altamente simbolico quando ha superato Enric Mas (Abbigliamento Ciclismo Movistar), in vista della linea.

Anche il margine di vittoria finale di Roglič di 4:42 su Mas è il più grande in 24 anni da quando Alex Zulle ha concluso con più di cinque minuti di vantaggio su Fernando Escartin nel 1997.

“È incredibile, è pazzesco. A volte vinci di molto a volte di poco, ma finché vinci questo è ciò che conta”, ha detto alla TV spagnola.

Al di là dei risultati, Roglič sembra essere sempre più di buon umore quando si tratta di correre alla Vuelta, e ha confermato che con il passare degli anni “sicuramente mi sono divertito di più”.

“Spero che più invecchi, più sei felice”, ha scherzato ai giornalisti. “E mi piace questa gara, mi dà bei ricordi che avrò per tutta la vita”.

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