Evenepoel soffre e poi svanisce durante il ritorno emotivo a Il Lombardia

Category: Squadra PRO, UAE 7 0

Remco Evenepoel è tornato a Il Lombardia un anno dopo il terribile incidente in un burrone che lo ha lasciato con una frattura al bacino e ha interrotto la sua stagione 2021. È riuscito a superare le emozioni di tutto questo, ma un momento di debolezza gli ha impedito di avere un impatto sulla gara mentre Tadej Pogačar (Abbigliamento Ciclismo UAE Team Emirates) è andato all’attacco per vincere a Bergamo.

Sempre ambizioso e in forma nelle gare finali della stagione, Evenepoel aveva nutrito speranze di vittoria e ci si aspettava che facesse uno dei suoi ormai caratteristici attacchi a lungo raggio. Tuttavia, ha faticato a metà gara, ha sofferto sulla salita chiave in ritardo ed è arrivato 19° a 3:13 tra i diversi gruppi di inseguimento.

Evenepoel non è stato in grado di rispondere quando la gara è esplosa sul Passo di Ganda quando Pogačar ha fatto il suo attacco e, come il compagno di squadra João Almeida, non era lì per aiutare Fausto Masnada e Julian Alaphilippe.

“E’ stata una strana sensazione correre di nuovo qui, su strade nervose. Un po’ di quello che è successo era nella mia mente”, ha ammesso Evenepoel davanti alla porta dell’autobus del team Deceuninck-QuickStep parcheggiato in una traversa di Bergamo.

“Il mio corpo tremava un po’ per tutta la mattinata ma durante la gara è migliorato sempre di più. Nella prima discesa non mi sentivo molto a mio agio ma dopo non ho mai avuto problemi in discesa, solo quando ero dietro Benoit Cosnefroy quando è caduto e il gruppo si è diviso.

“Sono felice di finire la gara tra i primi 20. E siamo secondi con la squadra (risultato di Masnada). Volevamo vincere ma secondi dietro al vincitore della Liegi-Bastogne-Liegi e il Tour de France non è un pessimo risultato.

“Non sono troppo deluso. Tutto ruota intorno alle gambe. Se non hai le gambe in un momento come questo, allora devi accettarlo. È la vita”.

Evenepoel ha faticato a spiegare cosa gli è successo.

“Ho avuto male alle gambe per cinque minuti”, ha detto, non chiaro se fosse una mancanza di potenza per competere con i suoi rivali o una mancanza di energia durante la gara di 239 km e 4500 metri di dislivello.

“Dopo di che, ho scelto il mio ritmo perché stavo andando troppo veloce per me, ma potevo vedere il primo gruppo che correva, ma loro andavano più veloci davanti”.

“Alla fine della salita (Passo di Ganda) sono anche tornato un po’ indietro e a Bergamo mi sono sentito davvero bene di nuovo. Forse le mie gambe si erano raffreddate dopo quella lunga discesa verso il Ganda e questo mi ha un po’ bloccato ed è per questo che Non riuscivo a seguire il ritmo. Ma questa è la vita e il ciclismo. Devi stare al 100% tutto il giorno e io non lo sono stato per pochi minuti”.

Evenepoel ha sopportato una stagione 2021 sulle montagne russe, mescolando risultati con polemiche e discorsi schietti.

Il suo ritorno è stato ritardato fino al Giro d’Italia dopo il dolore al bacino durante l’inverno. Le aspettative erano alle stelle al Giro, ma ha perso tempo sugli sterrati e poi si è affievolito giorno dopo giorno, finendo per abbandonare la gara prima della tappa 18.

Si è ripreso per vincere il Giro del Belgio, ma non è stato al suo meglio alle Olimpiadi di Tokyo. Ha vinto di nuovo al Giro di Danimarca e due semi-classiche belghe per assicurarsi un posto nella squadra belga per i campionati del mondo ed è stato secondo nei campionati europei su strada e terzo nella cronometro.

È stato forte ai Campionati del Mondo, finendo terzo nella cronometro, ma è stato costretto a un ruolo domestico nella corsa su strada a sostegno di Wout van Aert. Inizialmente l’ha accettato e ha guidato duramente all’inizio della gara, solo per affermare che pochi giorni dopo avrebbe potuto vincere.

La guerra delle parole è ancora in corso con Van Aert ma per ora Evenepoel vuole staccare un po’, godersi qualche vacanza e tornare nel 2022 dopo un inverno pieno di allenamenti.

“Penso che possiamo essere felici del nostro secondo posto qui e della nostra stagione. Ora è tempo di vacanze”, ha concluso prima di scomparire di nuovo nel rifugio sicuro del bus della squadra, abbassando simbolicamente il sipario sul 2021.

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